Niķeļa pieejamība

Termini "rezerves" un "resursi" tiek izmantoti, lai aprakstītu izejvielu pieejamību. Derīgo izrakteņu rezervju starptautisko ziņošanas standartu komiteja definē šādus terminus: "Derīgo izrakteņu resurss ir saimnieciskas nozīmes cieta materiāla koncentrācija vai sastopamība Zemes garozā vai uz tās tādā formā, šķirā vai kvalitātē un daudzumā, ka ir pamatotas izredzes iespējamai ekonomiskai ieguvei. Derīgo izrakteņu rezerve ir izmērītā un/vai norādītā derīgo izrakteņu resursa ekonomiski raktuvju daļa."

"Rezerves" nozīmē paaugstinātu zināšanu un pārliecības līmeni. Kalnrūpniecības uzņēmumi nepārtraukti pārvērš resursus rezervēs, veicot izpēti. Tāpēc vairumā gadījumu izejvielu pieejamības ierobežojumi ir mazāk svarīgs jautājums par to, vai zemē ir pietiekami daudz izejvielu, nekā par to, vai īsā laikā ir pieejama pietiekama ražošanas jauda, lai apmierinātu straujo pieprasījuma pieaugumu.

Pašlaik tiek lēsts, ka pasaules niķeļa resursi ir gandrīz 300 miljoni tonnu.

Austrālija, Indonēzija, Dienvidāfrika, Krievija un Kanāda veido vairāk nekā 50% no globālajiem niķeļa resursiem. Niķeļa ekonomiskā koncentrācija notiek sulfīdā un laterīta tipa rūdas nogulsnēs.

Neskatoties uz to, ka gandrīz 80 % no visa niķeļa, kas vēsturiski iegūts, tika iegūti pēdējo trīs desmitgažu laikā, zināmās niķeļa rezerves un resursi arī ir nepārtraukti auguši. Šajā attīstībā nozīme ir dažādiem parametriem, tostarp labākām zināšanām par jaunām atradnēm attālos apgabalos un kalnrūpniecības uzņēmumu pastiprinātām izpētes darbībām, ko veicina pievilcīgas preču cenas. Uzlabotas tehnoloģijas kalnrūpniecībā, kausējumā un rafinējumā, kā arī palielināta jauda ļauj pārstrādāt arī zemākas kvalitātes niķeļa rūdu. Tāpēc markas kvalitātes samazināšana ne vienmēr liecina par resursu samazināšanos, bet gan par jauninājumu atspoguļojumu un uzlabojumiem kalnrūpniecības un procesu tehnoloģijās.

Tiek rēķināts arī ar ievērojamām niķeļa iegulām dziļjūras daļā. Mangāna mezgliņi, kas atrodami dziļjūras grīdā, satur ievērojamu daudzumu niķeļa. Jaunākās aplēses liecina, ka šādās atradnēs ir vairāk nekā 290 miljoni tonnu niķeļa. Paredzams, ka dziļjūras izrakteņu ieguves tehnoloģiju attīstība nākotnē atvieglos piekļuvi šiem resursiem.